Ilmaisesta pokerista, siis ilman rahapanoksia pelattavasta pokerista, tavataan olla kahta mieltä. Toiset sanovat, että pokeri ja raha kuuluvat niin erottamattomasti yhteen, ettei pokerissa ilman rahallista panosta ole mitään järkeä, ettei se vastaa riittävästi aitoa pokerikokemusta. Toinen leiri taas katsoo, että ilmaispelit ovat riskitön ja hyvä tapa opetella pelin salat. Itse kuulun enemmän jälkimmäiseen leiriin.

Miksi ilmaispokeri on hyvä tapa aloittaa?

Ensinnäkään en kiellä, etteikö raha ja sen mukanaan tuoma psykologinen elementti olisi tärkeä osa aitoa, intensiivistä pokeripeliä. Ilmaiset pelit eivät ikinä ole sama asia kuin ” aito pokeri ” (lainaus www.rahaakorttipeleista.com). Silti, ne puoltavat olemassaoloaan. Vaikka ne eivät ole täysin sama kokemus, antavat ne kuitenkin esimakua ja tuntumaa pokerin maailmaan. Säännöt niissä ovat aivan tavalliset pokerin säännöt, riippuen tietysti siitä mitä varianttia nyt pelaatkaan. En näe järkevänä toimintana lähteä kaivamaan lompakkoa esiin heti ensi pelistä alkaen. Toki oma rahallinen tilanteesi ratkaisee paljon – nettikasinoilta löytyy lukuisia pienten panosten pokeripöytiä, jotka eivät tee suurtakaan lovea lompakkoon. On oikeastaan ihan sinusta itsestäsi kiinni, miten toimit. Mutta kerrataan nyt itsestäänselvyys: ilmaispeleissä et menetä mitään (paitsi aikaa, mutta sehän kuluu tälläkin hetkellä). Jos alkaa tuntua siltä, että ilmaisista pokeripeleistä puuttuu jotakin, siirry ihmeessä pienten rahallisten panosten peleihin! Näissä peleissä ei puhuta kuin parista eurosta.

Usein ilmaisia pelejä tarjoavilla pokerihuoneilla on erillinen, rautalankaa säästämätön opetusohjelma, joka opettaa perussäännöt aivan kädestä pitäen. Vasta tämän jälkeen siirrytään ilmaiseen peliin muita ihmispelaajia vastaan. Minusta tällainen pehmeä lasku on aivan ihanteellinen tapa aloittaa pelaaminen, ja olisin varmasti itsekin käyttänyt tätä tapaa aloittelijana, jos sellainen olisi aikanaan ollut tarjolla. On silti sinusta kiinni, paljonko oppirahoja haluat maksaa. Ja usko pois, pokerissa niitä maksaa jokainen.

Mitä ilmaispelien jälkeen?

Kuten jo mainitsinkin, perusasioiden hanskaamisen jälkeen voi alkaa tähyillä oikean rahan pelien suuntaan. Pienimpien panosten pöydät ovat yleensä sellaisia viiden sentin panosten pöytiä. Näissä tietysti pelaavat muutkin aloittelijat, koska kukaan homman jo hallitseva pelaaja ei halua sellaisiin aikaansa haaskata. Pelin tuntu alkaa kuitenkin muuttua heti kun oikea raha astuu mukaan kuvioihin. Tulet huomaamaan sen heti alkukierroksilla. Minimipanoksen pöydissä tappiot eivät kuitenkaan kirpaise vielä kovasti. Kääntöpuolena on tietysti se, että voitotkaan eivät tällöin anna aihetta suuriin tuuletuksiin ja riemunkiljahduksiin. Nettikasinoiden ja netin pokerihuoneiden hieno puoli on se, että jossain on aina menossa peli sinulle sopivalla pokerivariantilla ja sinulle sopivilla panoksilla. Kun olet alkanut päästä voitolle pienimpien panosten peleissä, voit alkaa tähyillä vähän isompien panosten pöytiin. Tällöin vastaan tulee jo vähän parempia pelaajia, ja voit alkaa keskittyä strategioidesi hiomiseen esimerkiksi netistä tai kirjastoista ja kirjakaupoista löytyvien pokerioppaiden avustuksella. Mitä suurempia panokset ovat, sitä taitavampia myös pelaajat tapaavat olla. Toki satunnaisesti isonkin rahan peleissä tulee vastaan pelaajia, jotka ovat vain polttamassa rahaa. Eikä siinä mitään, jokainenhan tekee omaisuudellaan mitä lystää. Tällaiset pelaajat voivat toimia sinulle varoittavina esimerkkeinä.

Aina on myös mahdollisuus oppia peliä muutenkin kuin pelaamalla. Vaikka pelaaminen on ehdottomasti tärkein työ oppivalle aloittelijalle, olen itse havainnut muiden pelien seuraamisen olevan korvaamaton väline pelin oppimiseen. Voit liittyä kovien panosten pöytiin aluksi vain katsojana, ja muista myös televisioitavat livepokeriturnaukset, niitäkin kun on hyvä valikoima tarjolla.

Harjoittele pokeria netissä ilmaiseksi tämän pelin avulla

Pokerinurkka on korttipelaajia varten luotu tiukka infopaketti aiheesta ja aiheen ulkopuolelta: