Juha Helppi ei paljasta nimimerkkiään, jolla hän pelaa netissä pokeria. Kylmässä, pimeässä ja lumisessa Suomessa on vain yksi varteenotettava harrastus talvisin: pilkkiminen. Jos pilkkiminen ei maistu, tällöin monet nuoret miehet ajautuvat netticasinoiden maailmaan ja digitaalisiin pokerihuoneisiin, joissa heistä muuntautuu julmia pokerinpelaajia, jotka repivät satasia huonommilta pelaajilta ja nauttivat prosessista.

On siis olemassa monia suomalaisia pokeriammattilaisia. Juha Helpin ohella Ilari Sahamies ja Patrik Antonius ovat yhdet tunnetuimmista. Juha Helppi on ensimmäisen suomalainen, joka on voittanut WPT-osakilpailun. Tämä tapahtui vuonna 2002, kun hän pesi muut pöydältä Ultimate Bet Pokeri Classicissa, Aruban saarella. Aruba on pieni Hollannille kuuluva saari Karibian merellä Venezuelan rannikolla. Saari on tunnettu lempeästä ilmastostaan, joka on kuiva, lämmin ja aurinkoinen, sekä pitkistä vaaleista rannoistaan ja hyvistä lainelautailumahdollisuuksista. Arkkitehtuuri on saanut paljon vaikutteita alankomaalaisesta rakentamisesta ja saarella puhutaan paikallisen papiamenton ja hollannin ohella yleisesti myös englantia. Aruba on myös tunnettu uhkapelikohde ammattipelaajille. Saaren pääkaupungissa Oranjestadissa on useampikin kasino, jonne myös suomalainen voi eksyä ja voittaa satoja tuhansia Aruban florineja! Euroissa florinit ovat noin 50 sentin arvoisia, joten laskeminen on helppoa.

Juha helppii muita pelaajia

Juhan peliturnaus televisioitiin ja hänen suomalaista naamaansa näytettiin näin ollen ympäri maailman, tehden hänestä hetkessä kuuluisan pokerinpelaajan myös ulkomailla. Ulkomaalaiset naiset antautuivat hänelle avuliaasti mihin tahansa hän matkusti ja Helpillä olisi varmasti tarina ja toinenkin kerrattavana omista naisseikkailuistaan. Tähän haluamme ainakin uskoa – mitä hyötyä muuten on olla rikas ja kuuluisa, jolleivat naiset lakoa edessäsi? Joka tapauksessa, pisteet kotiin Juha Helpille. Hän on yksi tunnetuimmista suomalaisista uhkapelaajista. 2006 miehestä tuli melkein WSOP No Limit Holdemin voittaja, kun jäi täpärästi maailmankuululle Phil Hellmuthille toiseksi. Tappio ei ollut kovin karvas siitä syystä, että mies sai toisesta sijastaan voittorahoja 330 000 dollaria! Ei paha! Miehen yhteenlasketut turnausvoitot ovat 5,5 miljoonan dollarin luokkaa. Pelityyliltään Helppi on erittäin taitava ja ovela, hän onnistuu älykkäästi huijaamaan pelimerkit vastapelureilta ilman, että nämä edes ymmärtävät häviävänsä. Hän myös suojelee yksityisyyttään internetin pokerihuoneissa pelatessaan, sillä kukaan ei tiedä, tai myönnä, mikä on Juha Helpin käyttämä nimimerkki. Voimme vain arvailla, että mies on usein mukana isoissakin käteispeleissä ja tallettaa kotiin isoja potteja ylläpitäen kovan pelaajan mainettaan. Hän on herrasmiespelaaja ja häntä kunnioitetaan kaduilla ja kujilla.

Mikä on merkittävää, on se, että Juha on vasta alle nelikymmen vuotias, joten miehellä on pelivuosia vielä paljon edessään. Hänen elegantti suomalainen olemuksensa on ansainnut hänelle lempinimen Peasant, joka tarkoittaa talonpoikaa, maalaista ja moukkaa. Mikä näistä on tarkin kuvaus suomeksi, sitä emme tiedä, sillä emme ole koskaan olleet nenätysten tämän ammattipelaajan kanssa. Hän on hyvä pelaamaan naisia vastaan, sillä hän voitti Kathy Liebertin Aruballa. Vapaa-ajallaan hän pelaa korkealentoisesti paintballia ja on toiminut Suomen maajoukkueen kapteenina useina vuosina. Nuorempana hän pelasi menestyksekkäästi Magic: The Gatheringia ja saavutti monia mestaruuksia paikallisissa turnauksissa. Näin ollen on helppo ymmärtää, mistä korttitaituruus on lähtöisin. Toivomme, että hän jatkaa menestyksekästä uraansa ja kääntää pokerin uudelleen suosioon myös Suomessa.