Internetin osoitebisneksessä mukana oleva Afilias Limited on tiedottanut uudesta päätteestä, joka tulee rekisteröitäväksi vuoden 2015 helmikuusta alkaen: .poker. Nettisivujen pääte on siis se osa, joka tulee mm. www-sivujen osoitteen lopussa, esimerkiksi Suomen maatunnus on .fi. Muita paljon käytettyjä päätteitä ovat .com, .net, .org ja .info. Pokerisivustoille tämä on potentiaalisesti iso juttu ainakin hetkellisesti, muttei ehkä maailman mullistavin vastoin Afilias-yhtiön toiveita.

Miten rekisteröimisprosessi toimii?

Vaiheittain, on lyhyt vastaukseni. Helmikuun alussa alkaa rajoitettu .poker-päätteiden rekisteröinti, joka on suunnattu rajatulle määrälle yhtiöitä. Kyse on oletettavasti alan isoista toimijoista, kuten PartyPokerista ja PokerStarsista. On ymmärrettävää, että nämä yhtiöt haluavat jo brändinsä varjelemiseksi rekisteröidä oman yhtiönsä nimeä kantavat osoitteet myös uudella päätteellä, tulevatpa ne sitten käyttämään tätä uutta osoitetta markkinoinnissaan tai eivät.

Seuraavassa vaiheessa viralliseen Trademark Clearinghouse -tietokantaan rekisteröityneet tavaramerkin omaavat yhtiöt voivat valita haluamansa osoitteet uudella päätteellä. Tämä vaihe alkaa maaliskuun alussa.

10. maaliskuuta ja 9. huhtikuuta välisenä aikana käy todellinen kultaryntäys, kun tiettyjen .poker-päätteiden rekisteröinti tulee kaikille avoimeksi. Mikäli kaksi tai useampia tahoja pyrkii varaamaan samaa osoitetta, käydään tästä osoitteesta huutokauppa, josta eniten rahaa tiskiin latova kävelee ulos uuden osoitteen omistajana. Simppeliä, ja Afiliaksen kassaan varmasti hyvin rahaa tuovaa toimintaa.

Loppujen lopuksi vapautetaan 21. huhtikuuta kaikkien .poker-päätteisten osoitteiden myynti, jolloin alkaa varmasti viimeistään ilmestyä suomalaisiakin sanoja sisältäviä osoitteita. Erilaisten portaalien rakentajat ja hakukoneoptimoijat ovat varmasti jo tässä vaiheessa hieromassa aivonystyröitään.

Onko uusi pääte edes tarpeellinen?

Niin, uutta päätettä myyvän Afilias Limitedin mielestä se varmasti tulee tarpeeseen. Tosiasiassa monet mainetta niittäneet pokerisivustot ovat kuitenkin kiinteästi brändänneet itsensä tiettyyn päätteeseen, useimmiten .comiin. Voisi jopa kuvitella että .poker aiheuttaa näille sivustoille vain turhaa päänvaivaa. Vaatisi aika paljon markkinointibudjettia lanseerata uusi osoite, ja käytännön hyöty jää aika minimaaliseksi. Uusi pääte ei tuo mitään uutta sisältöä tai tekniikkaa itse pokeriin. Netinkäyttäjät ovat ottaneet parinkymmenen vuoden aikana perinteiset päätteet omakseen, eikä .com tunnu varmasti kenenkään mielestä mitenkään eksoottiselta tai vaikeasti muistettavalta. Afilias-yhtiön yksi pääpointti lehdistötiedotteessaan on nimenomaan .poker-päätteen helppo muistettavuus.

Ei mikään ihme, että domain-päätteiden nykyinen myyntitapa on saanut osakseen myös paljon kritiikkiä. Esimerkiksi museoille suunnattu .museum-pääte ei oikein koskaan ole saanut tuulta purjeisiinsa, eikä niitä ole vieläkään rekisteröity kuin noin 1 000 kappeletta – joka on melkoisen pieni määrä verrattuna maailman museoiden määrään. Suomestakin löytyy vain kaksi museota, jotka ovat tehneet rekisteröinnin – Espoon modernin taiteen museo EMMA sekä Vantaalla toimiva Tiedekeskus Heureka.

Nähtäväksi siis jää, onko .poker täysi floppi ja mahalasku. Toisaalta vaikkapa museoihin verrattuna, on nettipokeri nimen omaan netissä pyörivä ala. Sen markkinointi on erittäin pitkälle painottunutta internetiin jo monien maiden, kuten Suomenkin, markkinointia ja mainontaa rajoittavan lainsäädännön ansiosta. Jotakin nettipokerin suuruudesta tämän domain-päätteen ilmoille putkahtaminen kuitenkin kertoo. Se ei ole mitään nappikauppaa, markkina jota ei kannattaisi jättää hyödyntämättä.

Toisaalta tästä päätteestä ei varmaan kannata odottaa liikoja. Afilias on lanseerannut koko joukon nerokkaita tai vähemmän nerokkaita päätteitä, kuten seksuaalivähemmistöille suunnatun päätteen .LGBT, ääniä havitteleville puolueille ja poliitikoille .VOTE:n sekä vähän hämäräksi jäävän, ilmeisesti tyylikkääksi tarkoitetun .BLACK:n.