Kuka on Johnny Chan? Hän on yksi pokerin suurimmista nimistä ja kenties yksi maailman parhaista turnauspelaajista. Hän on Hong Kongista ja vapaa-ajallaan nauttii keilaamista ja rahoillaan leuhkimisesta. Ei vaan, jälkimmäisestä emme ole varmoja, mutta siihen on varmasti syytä, sillä tälle herrasmiehelle on kertynyt miljoonia dollareita pokerivoittoina. Onko se oikein? Onko reilua, että joku saa yhdestä korttipeliturnauksesta satoja tuhansia rahaa, kun taas sinä kulutat elämäsi kohtalaisen tylsässä ja itseään toistavassa työssä, eikä sinulla ole pienintäkään mahdollisuutta tienata rehellisellä työnteolla miljoonaa euroa? Tähän minun ei tarvitse vastata. Voin ainoastaan todeta, että kannattaa ehkä hankkia työn ohella sivutuloja – esimerkiksi pelaamalla pokeria!

Miten Johnny Chan teki miljoonansa?

Johnny Chan on ollut pokerimaailman huipulla 80-luvulta lähtien ja kuuluisimmat edesottamukset tapahtuivat tällä neontrikoiden vuosikymmenellä, mies voitti kahdesti WSOP-päätempauksen. Sen jälkeen Chan on myös kerännyt tasaiseen tahtiin muista WSOP-kisoista kahdeksan muuta ranneketta, tehden samalla maailmanennätyksen. Kaksi muuta pelaajaa, joilla on 10 ranneketta, ovat Phil Hellmuth ja Doyle Brunson. Johnny Chan on siis kova luu.

Viime vuosina mies on tarkkaillut pelipöytää vähän etäämmältä ja valmentanut WSOP-mestareita, kuten pahamaineista 2006 voittajaa, Jamie Goldia. Kenties mies keskittyy nykyään enemmän keilaamiseen, koska peleissä ei ole tullut mainittavaa menestystä. Mutta eipä siihen oikein ole enää tarvettakaan. Johnny Chanin mielestä peleissä ei ole enää haastetta. Johnny voitti mestaruuden peräkkäisinä vuosina 80-luvulla ja jäi toiseksi 1989 – kyseessä on siis elävä legenda.

Johnnyn voittamat matsit

Ensimmäinen WSOP-ranneke on vuodelta 1985, kun Chan voitti 1000 dollarin Limit Hold’emin. Tuolloin palkintona oli 170 000 dollaria. 1987 hän voitti pokerin maailmanmestaruuden ja kotiutti 625 tuhatta dollaria. Sama peli jatkui vuotta myöhemmin, ja summa oli tällöin 700 tuhatta. 1994 Chan voitti 1500 dollarin Hold’em Pot Limitin. Millenium toi hongkongilaiselle voiton 1500 Pot Limit Omahasta, 2002 kultarannekematsista Chan nappasi kuudennen rannekkeensa. 2003 oli todellista heinäntekoa, sillä mies nakutteli voittopisteille sekä 5 000 dollarin No Limit Hold’ emista voittaen 220 tuhatta, sekä 5 000 Pot Limit Omahasta 160 tuhatta! Vielä 2005 Chan ylsi voittoon 2 500 dollarin Pot Limit Hold’emissa ja kuljetti kotiin 300 tuhannen dollarin edestä käteistä muovipusseissa.

Chan muutti viiden vanhana Guangzhousta Hong Kongiin ja 1968 Phoenixiin, Arizonaan. 1973 perhe muutti uudestaan, tällä kertaa Houstoniin, Texasiin. Chanin vanhemmat omistivat Houstonista ravintoloita. Chan opiskeli Houstonin yliopistossa, mutta sai viileänä jätkänä akateemisesta elämästä tarpeekseen ja lopetti koulun kesken 21 vuotiaana. Hän jätti koulun kesken muuttaakseen Las Vegasiin ja aloittaakseen elämän ammattilaisuhkapelaajana. Riskinottaminen kannatti! Myöhemmin, 2000-luvulla, Chan nähtiin useaan otteeseen isoissa TV-lähetyksissä, kun pokeri nautti suurinta suosiotaan Amerikan historiassa. Yksi näistä ohjelmista oli Poker After Dark, joissa myös Patrik Antonius on pelannut mukana.

Chan omistaa myös itse pikaruokalan Las Vegasin Stratosphere hotellista ja toimii konsulttina netticasinoille ja pelifirmoille. Vuonna 2005 häneltä ilmestyi kirja Play Poker Like Johnny Chan, joka tarkoittaa suomeksi, pelaa pokeria kuten Jouni Sanni. Hänet esitellään myös 1998 elokuvassa Rounders, jossa päähenkilöitä esittää Edward Norton ja Matt Damon. Hongkongilaisessa elokuvassa Poker King hän esittää itseään, kuten sopiikin.