Mikä on WSOP? Kyseessä on tietenkin maailman arvostetuin, vanhin ja suurin mediassa rummutettu vuosittainen jamboree, jossa onnetar valitsee kovista riskinottajista ja ongelmapelaajista yhden ylitse muiden ja saattaa tämän suuriin rikkauksiin. OK, turnauksessa voittaa oikeasti montakin ihmistä, sillä samalla kertaa pelataan muitakin pokerin variantteja kuin pelkkää Texas Holdemia. Nykyään turnauksessa pelataan sen lisäksi Omaha hold ’emia ja seitsemän kortin avopokeria, eli Seven Card Studia. Näiden lisäksi vuodesta 1970 alkaneessa turnauksessa on nähty kiinalaista pokeria, HORSEA, SHOETA, viiden kortin avopokia ja monia muita. Kuten kaikissa muissakin turnauksissa, kasino joka järjestää kisat, kerää pelaajilta sisäänostohinnasta 6 – 10 % itselleen. Vuoden 2005 kisoissa yhteispotti oli yhteensä 52 miljoonaa dollaria, josta päätapahtuman voittaja korjasi itselleen mainion 7,5 miljoonan dollarin potin. Suurin voitto oli vuodelta 2006, jolloin pääpalkinnon summaksi nousi 12 miljoonaa. Sittemmin suosio on laantunut kun tuhannet satelliittikisoista karsiutuneet pelaajat hoksasivat, ettei heillä ole mitään mahdollisuuksia ammattilaisia vastaan. Näin on käynyt koko lajille maalla ja internetissä. Suomessakin riehunut pokeriepidemia on laantunut ja pelaajamäärät vähentyneet. Isona syynä tälle voidaan pitää jenkkilän lakimuutosta, joka siekailematta kielsi pokerin nettipelaamisen 2006.

WSOP Bracelet

Voittaja saa pelistä myös rannekkeen, joka on ökykallis timantein koristeltu ranneke ja verrattavissa kultamitaliin tai palkintopokaaliin perinteisen urheilun puolelta. Tässä lajissa pelaaja saa myös pöydän täydeltä dollareiden setelinippuja, joten on helppoa päätellä, kumpaa haluaa alkaa harrastaa. Päätapahtuman lisäksi yhteensä noin 50 pienempää pelitapahtumaa järjestetään, joista on myös mahdollista voittaa satoja tuhansia dollareita tai parhaimmillaan miljoonia, sekä tietysti tuo himottu ja arvokas ranneke. Kaikkien tapahtumien voittaja saa rannekkeen, joten noin 50 pelaajaa lähtee kotiin tämän arvoesineen kanssa vuosittain. On kuitenkin yksi ranneke joka muita hallitsee, se on päätapahtuman ranneke.

Päätapahtuman rannekkeen on voittanut kolmesti legendat Johnny Moss ja Stu Ungar. Doyle Brunson on voittanut pääkisan kahdesti, samoin Johnny Chan, jolla on lisäksi kahdeksan muuta WSOP-ranneketta. Näiden herrojen lisäksi, kukaan yli neljästäkymmenestä pelaajasta ei ole onnistunut voittamaan kahdesti arvostettua pääkilpaa. Eli huipulla tuulee ja lujaa. Osa kuuluisimmista pelaajista, kuten Daniel Negreanu ja Phil Ivey eivät ole koskaan voittaneet pääkilpailua. 2015 kisan voitti Joe McKeehen voittaen pääpottina 7,7 miljoonaa dollaria. Osallistujia pääkilpailuun oli 6 400, kun taas vielä vuonna 2003 osallistujia oli ainoastaan 840! Vuoden 1999 kilpailuun otti osaa alle 400 pelaajaa! Näistä luvuista on helppo huomata, miten televisiointi ja nettipelaaminen ovat tehneet pokerista todella maailmanlaajuisen lajin. 1990 peliin osallistui alle 200 osanottajaa. Pokerin volatiliteetti on korkea, joten taitavakaan pelaaja ei välttämättä pääse finaalipöytään, sillä onnetar sanelee pöytään laskettavat kortit – olivat todennäköisyydet mitä tahansa.

Suomalaisten menestys WSOP-kisoissa

Kukaan suomalainen ei ole toistaiseksi voittanut WSOP-pääturnausta, mutta Ville Wahlbeck voitti vuona 2009 WSOP Mixed Event 8-turnauksen ja samana vuonna Jani Vilmunen voitti WSOPE (World Series of Poker Europe) Pot Limit Omaha turnauksen. Näistäkin pojuilla on rannekkeet, joka on hieno ja harvinainen saavutus. Ei kuitenkaan mitään verrattuna kunniakkaaseen mestareiden rannekkeeseen, jonka ainoastaan saa iholleen pukea harvat kuolevaiset. Lisäksi voittaja saa vielä kuva itsestään törkeän setelipinkan kanssa, jonka saa kotiin viemisiksi.

Muita menestyneitä suomalaisia herrasmiehiä ovat mm. Juha Helppi ja Patrik Antonius. Helppi tunnetaan hyvin Suomessa ansioituneena pokerinpelaajana ja kirjailijana. Antonius vuorostaan näyttää kameran edessä hyvältä ja pelaa isin rahoilla. Ei vaan, on hänkin ihan hyvä pelaaja ja asuu nykyään mukavasti Monacossa.