PokerStarsin omistaa David Baazovin yritys Amaya Inc. Baazov on montrealilainen yrittäjä, joka aloitti uransa myymällä tietokoneita Montrealissa parikymppisenä. Ensimmäisenä viitenä kuukautena melkein kukaan ei käynyt Baazovin liikkeessä. Nykyään miehen osuus Amayasta on yli 800 miljoonan dollarin arvoinen. Hänen onnistui lopulta saada rahakas diili tietokoneiden myymisestä julkishallinnolle ja tienasi 20 miljoonaa yrityksellään. 25-vuotiaana Baazov myi yrityksensä ja kääntyi ohjelmistopuolelle.

2005 hän perusti yrityksen nimeltä Amaya ja palkkasi kehittäjiä, jotka loivat sähköisen pokeripöydän, jonka avulla pelaajat pystyivät pelaamaan pokeria ilman jakajaa. Pelikoneita myytiin kasinoille ja kasinoristeilijöille. Yritys listattiin Toronton pennipörssiin vain 6 miljoonan dollarin tuloilla.

Amaya kasvaa

Pian Baazov älykkäänä bisnesmiehenä osti laskusuunnassa olevia pieniä pelitaloja liitettäväksi Amayaan polkuhinnoin. Chartwell technology, Cryptologic ja Ongame kuuluivat nyt Amayaan. Näistä kaksi ensimmäistä valmistivat netticasinopelejä ja jälkimmäinen pokeriohjelmistoa. 2012 Baazov osti pelikoneita valmistavan Cadillac Jackin ja nosti vuosittaiset tulot 36 miljoonaan. Tällöin hän loi suhteet myös Blackstone sijoitusyhtiöön, joka antoi ostoon 110 miljoonaa lainaa.

Tämä oli vasta alkusoittoa, sillä Baazovilla oli mielessään paljon suurempi paisti. Nimittäin Rational Group, salamyhkäinen ja yksityinen mansaarelainen PokerStarsin omistaja. Ajatus oli aivan hullu, Rational Group oli valtavan tuottoisa ja moninkertainen suhteessa pienehköön kanadalaiseen Amayaan, joka tuotti vain pennejä. Baazov haistoi kuitenkin tilaisuuden, sillä omistajina olivat kanadalaislähtöiset Isai ja Mark Scheinberg. Lisäksi 2006 vuoden jälkeen yritys oli ajautunut oikeudelliseen kahnaukseen Yhdysvaltain hallituksen kanssa, joka oli kieltänyt kokonaan pokeripelaamisen netissä.

Viranomaiset olivat sulkeneet Pokerstarsin yhdysvaltalaiset sivut 2011 ja Baazov arveli, että Pokerstars haluaisi tulla uudelleen maidon ja hunajan maahan. Scheinbergit eivät lämmenneet Baazovin idealle, he eivät edes tietäneet koko miestä. Baazov päätti matkustaa Mansaarelle tapaamaan omistajia, mutta tapaamisessa he kertoivat, etteivät olleet kiinnostuneita myymään, eivätkä he käsittäneet miten Baazovilla olisi ollut edes rahaa yhtymän ostamiseen. Baazov ei luovuttanut.

2013 omistajat päättivät lopulta katsoa Baazovin bluffin ja tarjosivat neuvotteluja, jos saisivat sijoitusyhtiöltä kolmen miljardin euron kirjallisen sitoutumisen. Tätä uutista Baazov oli odottanut ja lähestyi uudelleen Blackstonea, luottamaansa sijoitusyhtiötä. Blackstone tarjoutui lähettämään sitoumuksen Rational Groupille ja nämä vaikuttuivat yhtiön kirjeestä. Syksyllä tapahtui murros, kun New Jerseyn osavaltio hylkäsi PokerStarsin hakemuksen palata rapakon taakse. He olivat valmiita myymään. Baazov palasi Mansaarelle ja sai vihdoin nähdä Rational Groupin taloustiedot. Yrityksellä oli vahva ote nettipokerin markkinoista ja sen brändeillä oli yhteensä 90 miljoonaa käyttäjää, joista 5 miljoonaa pelasivat aktiivisesti (PokerStars ja Full Tilt Poker). Se oli siis automaattinen rahamylly, joka tahkosi rahaa jokaisesta netin pokeripelistä; yli 400 miljoonaa dollaria vuosittain.

2014 käytiin neuvotteluja, joissa Rationalin hintalapuksi muodostui lopulta 4,9 miljardia dollaria. Vaikka neuvottelut olivat käynnissä, Baazovilla oli yksi ongelma. Hänellä ei ollut niin paljon rahaa. Hän meni ennenkuulumattoman ehdotuksensa kanssa Blackstonen toimistoon, josta hänet heitettiin suoraan ulos. Baazov kuitenkin yritti sinnikkäästi, kunnes sijoitusyhtiö näki, että pelisivusto pitää hyvin asiakkaansa ja tietoturvallisuus on korkealla tasolla. Pitkän neuvottelun tuloksena Blackstone lopulta suostui pumppaamaan yhteensä miljardin euron verran sopimukseen, mutta Amayalle tämä maksoi, sillä ehtona oli myydä 11 miljoonaa kantaosaketta Blackstonelle 1 pennin hintaan!

Loput 2.9 miljardia Baazov ja Blackstonen hankkivat yksissä tuumin suurimmilta pankeilta. Alkuun näytti, etteivät pankit olleet lainkaan kiinnostuneita nettipokerilainasta, mutta taidokas myyntipuhe ja vakuuttavat tulokset saivat lopulta päät nyökkäilemään. Näin ollen uskomaton osto onnistui, joka teki Mark Scheinbergistä multimiljardöörin ja vain 34-vuotiaasta Baazovista tuli elokuussa 2014 maailman suurimman nettipokerifirman omistaja!

Kovaa uhkapeliä on myös yrityspeli – lue mitä tarkoittaa bluffaaminen: