Atlantalainen Borgata kasino nosti viime vuonna 9,6 miljoonan dollarin syytteen pokeriammattilaista, Phil Iveyä, vastaan. Kasino väitti Iveyn käyttäneen korttien manipulointia laittomasti hyödykseen Baccarat-pelissä. Nyt Ivey nosti vastakanteen kasinoa vastaan ja väittää kasinon tuhonneen todistusaineistoksi kuuluneen korttipakan, jolla kiistanalainen peli pelattiin.

Käytettyä tekniikkaa kutsutaan korttien reunojen lajitteluksi, jossa pelinhoitajaa pyydetään järjestämään korttipakan kortit pelaajan haluamaan järjestykseen. Hienoiset erot korttien selkäpuolen kuvioinnissa mahdollistavat tarkkasilmäisen pelaajan erottamaan ne toisistaan. Tällöin kortit voidaan lajitella pieniin ja suuriin, jolloin etu kääntyy pelaajan puolelle. Pelinhoitaja voi kääntää pakan kortteja, mikäli uskoo pelaajan tahtovan tehdä niin taikauskosta tai paremman tuurin toivossa.

”Korttihuijausta joudutaan puimaan oikeudessa, koska ei voida yksiselitteisesti näyttää Iveyn huijanneen.”

Phil Ivey on yksi maailman tunnetuimmista pokerinpelaajista; vasta 39-vuotiaana hän on voittanut 9 WSOP-ranneketta ja häntä kutsutaan myös pokerin Tiger Woodsiksi. Poikkeuksellisesti kaikki Iveyn voittamat rannekkeet ovat muista kuin Hold 'em-pokerista voitettuja, varianteista kuten Omaha ja 7-kortin avopokeri.

Ivey ei toiminut yksin

Iveyn lisäksi syytettynä on kiinalainen Cheng Yin Sun, joka oli kyseisessä pelissä mukana. Pakkaa sekoittaa vielä aikaisempi syytevyyhti, jossa Ivey ja Sun vastasivat lontoossa sijaitsevan Crockford's kasinon 12 miljoonan dollarin vaateisiin, jotka kasino väitti Iveyn ja Sunin voittaneen samanlaisella tekniikalla Punto Banco-pelissä.

Syytteet ovat ongelmallisia, koska korttien lajittelu on osittain uhkapelaamisen harmaalla alueella. Pelaaja ei merkkaa kortteja itse mitenkään, vaan pyytää pelinhoitajaa kääntämään niitä, joka voi suostua tai kieltäytyä. Voidaan myös sanoa, että kasinon vastuulla on käyttää kortteja, joita on mahdotonta erottaa toisistaan. Vaikka Ivey onnistuikin kääntämään edun osittain puolelleen, pelasi tämä silti uhkapeliä ja olisi voinut hävitä. Kasinon kanteessa kuitenkin taktiikan väitetään olevan New Jerseyn osavaltion kasinopelisäädösten vastainen.

Ivey vastaa nyt syytteisiin omalla kanteellaan ja väittää, että kasino on tarkoituksellisesti hävittänyt todistusaineistoksi kuuluneen korttipakan, jotta syytetty ei voi osoittaa pakassa olleen virheellisiä kortteja. Ivey ja Sun vaativat joutavan oikeusjutun hylkäämistä ja vahingonkorvauksia jutun aiheuttamasta kohusta.

Ivey ja Sun hävisivät aikaisemman 12 miljoonan oikeustaistelun Crockford's kasinolle. Oikeuden päätös vapautti kasinon maksamasta voittosummaa vastaajille. Iveyn mukaan hän ei tehnyt mitään väärin, vaan totesi ”oikeutetusta pelitavastaan”, että kasinon on varauduttava hänen suuruusluokkansa pelaajiin.

Juttua todennäköisesti puidaan vielä pitkään, mutta nähtäväksi jää, miten kasinoammattilaisen käy. Phil Ivey on eittämättä maailmanluokan pelaaja ja kasinot joutuvat kääntymään oikeuden puoleen kun tämä tulee, näkee ja voittaa. Kasinosäännöt eivät ole aina yksiselitteisiä ja taitavat pelaajat pyrkivät aina hyödyntämään aukkoja, joilla kääntävät todennäköisyydet puolelleen. Tällä kertaa kiihtyvä oikeustaisto osoittaa riski olleen liian korkea.

Lue lisää legendaarisista voittajista, jotka ovat rikastuneet pokerinpelaamisella: