Mikä Selailin tuossa päivänä eräänä brittiläisen The Telegraphin nettisivuja ja törmäsin pokeria käsittelevään uutiseen. Tällä kertaa ei ollut kyse negatiivisesta uutisesta, jossa kerrottaisiin kasinotyöntekijän kavalluksesta tai uhkapelien aiheuttamasta riippuvuudesta, vaan kyseessä oli uutinen, joka nosti hymynkaaren ainakin minun suupielilleni. Lontoolainen ravintola tarjoaa nimittäin mahdollisuuden maksaa kolmen ruokalajin illallinen onnistuneella pokeripelillä.

All-in Kitchen – ensin pokeri, sitten ruoka

Leikkisästi nimetyn All-in Kitchen -ravintolan taustalta löytyvät mm. PokerStars ja Lontoon ravintolaskenessä kovan maineen omaava Jones & Sons. Idea on pohjimmiltaan melko yksinkertainen: ravintolavieraille annetaan 10 000 pelimerkkiä. Mikäli pelaaja / ruokailija päättää pelinsä plussalle, eli yli 10 000 merkin puolelle, on ateria hänelle ilmainen. 5 000 – 10 000 merkkiä lopussa omaavat maksavat viisi puntaa ruokailustaan, ja alle 5 000 merkin pelaajat maksavat kymmenen puntaa kolmen ruokalajin illallisestaan. Pelit eivät ole suunnattu pokerin salat jo taitaville ilmaisen ruoan kärttäjille, vaan ravintolan henkilökunta opastaa pelin sääntöihin kädestä pitäen. Pelaaminen ei edes ole pakollista (tosin en ymmärrä, miksei sitä samalla vaivalla kokeilisi?) vaan asiakkaat voivat maksaa suoraan kympin.

Kyseessä on toki enemmänkin markkinointitempaus, ja tapa houkutella uusia ihmisiä pokerin pariin. Täysi hintakin, kymmenen puntaa, on melkoinen tarjous, sillä menun suositushinnaksi on määritelty noin 50 £. Menulta löytyvät ruokalajit on toki teemaan sopivasti nimetty pokerikäsien mukaan, mm. kuningasvärisuoran takaa löytyy kuningasrapua. Drinkeistä löytyy tietenkin ”The All-in” ja ”The Raise”, mutta onhan mukana myös alkoholiton mocktail nimeltä ” The Bluff ”. Kekseliästä, kekseliästä.

Alun perin All-in Kitchenin piti olla kolmen päivän pop-up- periaatteella toimiva kertaluontoinen konsepti, mutta se on osoittautunut erittäin suosituksi ja saanut uusia päiviä aukiololleen. Ilmeisesti ravintolan taustavoimat ovat tulevaisuudessa myös laajentamassa konseptiaan Britannian muihin osiin, osaksi PokerStarsin pokerikiertuetta. Tällä hetkellä ensimmäinen All-in Kitchen toimii Lontoon Hackneyssä, kaupunginosassa joka on perinteisesti ollut melko pahamaineinen, mutta johon viime vuosina nuori ja urbaani luova keskiluokka on alkanut suunnata. Myös vuoden 2012 kesäolympialaiset toivat Hackeylle paljon positiivista julkisuutta.

Koska Suomessa?

Joillakin mittareilla pokerin suosio on vähän hiipunut hektisistä huippuvuosistaan, mutta juuri tämän kaltaiset innovaatiot ovat omiaan tuomaan positiivista ja uudenlaista huomiota tälle hienolle harrastukselle. Kenties jonakin päivänä Suomessa nähdään jotakin hieman vastaavaa? Ehkä joku innokas kebab-yrittäjä voisi tarttua täkyyn? Baarien sulkeutumisajan jälkeen korttirinki pystyyn, potissa rullakebabia ja Kokin yllätys -pizza. Menestys olisi taattu, ja aikaan saisi varmasti hyvää materiaalia vaikkapa tosi-tv:tä varten. Eli myös tv-tuotantoyhtiöt voisivat valpastua! Toki arvelen, ettei lainsäädäntö hyväksyisi tätäkään hauskuutta.

Pokerin imago Suomessa on vähän jämähtänyt johonkin vuoteen 2006. Se nähdään edelleen liian usein tuimailmeisten ja ryppyotsaisten, vähän tunnevammaisten nuorten ja ei enää niin nuorten miesten harrastuksena. All-in Kitchen on selkeä markkinoinnin päänavaus hauskanpidosta ja uusista kokemuksista kiinnostuneiden nuorten aikuisten ja pariskuntien suuntaan. Ainakin PokerStars näyttää ymmärtäneen, että pysyäkseen edelleen isona viihdemuotona, pokerin tulee elää ajan mukana. All-in Kitchenin kaltaisissa konsepteissa ei ole kyse pokerisnobbailusta ja pokerinharrastajien parissa usein vallitsevasta kyräilystä, vaan uusien kohderyhmien tavoittelusta. Pitäisikö tällaisista jutuista ottaa meillä Suomessakin vähän oppia? En heittänyt aiempaa juttua rullakebabpelistä täysin läpällä, vaikka ihan sellaisenaan homma ei taitaisikaan toimia!

Pokerinurkka on korttipelaajia varten luotu tiukka infopaketti aiheesta ja aiheen ulkopuolelta: